Canadian Firefighters Memorial | Ottawa Canada | PLANT Architect Inc

Canadian Firefighters Memorial | Ottawa Canada | PLANT Architect Inc
Image Credit | Linda Matta
The Canadian Firefighters Memorial officially opened on September 9, in Ottawa, Canada. Located at the site of the capital’s devastating fire of 1900, this urban-planning memorial ensemble was collaboratively designed by PLANT Architect Inc. and Canadian visual artist and novelist Douglas Coupland. The team won the national competition hosted by the Canadian Fallen Firefighters Foundation (CFFF) and the National Capital Commission (NCC) in 2010.
Canadian Firefighters Memorial | Ottawa Canada | PLANT Architect Inc
Image Credit | Plant Architect Inc

A symbolic landmark of our nation’s capital region, the memorial park honours the fire service of fallen Canadians, creates an intimate space for personal reflection, and provides a home for the CFFF’s Annual Memorial Ceremony each fall on Ottawa’s LeBreton Flats.

Canadian Firefighters Memorial | Ottawa Canada | PLANT Architect Inc
Image Credit | Steven Evans

As a mis-en-scéne of “characters” integrated into the Canadian landscape, the Canadian Firefighters Memorial embodies key aspects of our nation’s heritage, and shapes, enhances, and inspires experiences of ritual performance. Both to fulfil the purposes of ceremony and procession, and to navigate visitors through the space, a series of architectural, sculptural, and landscape interventions were introduced: the central ceremony area is defined and framed by the site’s two opposing landforms, leading visitors along the Name Wall to the base of the Dedication Pine Tree.

Canadian Firefighters Memorial | Ottawa Canada | PLANT Architect Inc
Image Credit | Steven Evans
The project’s iconic design features a 2 1⁄2 times life-size bronze Firefighter statue, 60 foot-high Firepole, a Dedication Pine Tree, Sloped Grove, and stone Name Wall. The Grove features sugar maple trees set amongst dense plantings of seasonally changing shrubs and perennials that achieve full red vibrancy during the fall months, creating a thick red carpet of foliage. The granite Name Wall stands as an abstract interpretation of the Canadian map and provinces—its surface carved with the names of fallen firefighters. During the Memorial Ceremony each autumn, the newly engraved names of the recently fallen are shroud in black ribbon and unveiled during the ceremony. Within this larger ritual space lies a series of smaller, more intimate areas designed to foster introspection and support personal remembrance. The Sitting Nook and Reflection Garden are spaces of pause, allowing visitors to pay tribute to their fallen friends, family, and colleagues.

Canadian Firefighters Memorial | Ottawa Canada | PLANT Architect Inc
Image Credit | Steven Evans

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Image Credit | Steven Evans
Deeply rooted in Canada’s political and physical landscape, the Canadian Firefighters Memorial explores the ways in which narratives of “home” and “nation” are constructed publicly—specifically through its iconography, design, and visual representation of Canada’s national heritage. The design of this new memorial park also considers the use of metaphor in ritual performance, prompting visitors to discover new ways of thinking about, and personally processing, experiences of memory, loss, and remembrance.

Canadian Firefighters Memorial | Ottawa Canada | PLANT Architect Inc
Image Credit | Linda Matta
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Image Credit | Steven Evans
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Image Credit | Steven Evans
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Image Credit | Steven Evans

INAUGURATION À OTTAWA DU MONUMENT AUX POMPIERS CANADIENS
Le Monument aux pompiers canadiens a officiellement été inauguré à Ottawa le 9 septembre. Aménagé sur des terrains où l’incendie de 1900 a ravagé une partie de la capitale, cet ensemble commémoratif urbanistique est l’œuvre conjointe de PLANT Architect Inc. et Douglas Coupland, un romancier et artiste des arts visuels canadien. En 2010, l’équipe a remporté le concours national lancé par la Fondation canadienne des pompiers morts en service (FCPMS) et la Commission de la capitale nationale (CCN).

Repère symbolique dans la région de la capitale nationale, le parc mémorial rend hommage aux pompiers morts en service, crée un espace intime propice à la réflexion personnelle et fournit à la Cérémonie annuelle à la memoire de pompiers canadien de la FCPMS un domicile sur les plaines LeBreton, à Ottawa.

Mettant en scène des « personnages » sur un fond de paysage canadien, le parc mémorial aux pompiers canadiens représente les aspects essentiels de notre patrimoine, et il définit, amplifie et inspire les expériences liées à l’accomplissement de rituels. Pour répondre aux besoins cérémonieux et processionnels et diriger les visiteurs dans l’espace, le site est ponctué d’une suite d’interventions architecturales, sculpturales et paysagères: l’espace central conçu pour accueillir les cérémonies est défini et encadré par les deux éléments topographiques opposés du site qui guident les visiteurs le long du mur des noms jusqu’au pied du pin commémoratif.

Les principaux éléments du concept unique de ce projet sont la statue du pompier en bronze deux fois et demie la taille réelle, le mât d’incendie de 60 pieds, un pin commémoratif, un bosquet d’arbres sur un terrain en pente et le mur des noms en granite. Le bosquet d’arbres est composé d’érables à sucre entourés de denses plantations d’arbustes et de plantes vivaces dont les couleurs changent au fil des saisons et tournent au rouge vif en automne pour créer un épais tapis de feuillage rouge. Le mur des noms en granite, dans lequel les noms des pompiers morts en service sont gravés, est une représentation abstraite de la carte du Canada et de ses provinces. Au cours de la cérémonie commémorative, qui a lieu chaque automne, les noms fraîchement gravés sont voilés par un ruban noir jusqu’à leur dévoilement pendant la cérémonie.

Ce grand espace rituel est parsemé de petits espaces plus intimes conçus pour favoriser l’introspection et laisser libre cours aux gestes personnels de commémoration. L’alcôve et le jardin de réflexion sont des lieux de pause où les visiteurs peuvent rendre hommage à un proche disparu.

Profondément ancré dans le paysage politique et physique canadien, le Monument commémoratif aux pompiers canadien explore les façons de représenter publiquement les notions de « patrie » et de « nation », en particulier par son iconographie, sa conception et sa représentation visuelle du patrimoine national. La conception de ce nouveau parc mémorial emploie également la métaphore dans l’accomplissement de rituels afin d’inciter les visiteurs à découvrir de nouvelles façons de concevoir et d’intégrer individuellement les expériences rattachées au souvenir, à la perte et à la commémoration.

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